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自然にアートに混浴温泉も。新緑の青森を堪能!


年に一度くらいは家族で旅行をする。昨年は金沢へ、そして今年は青森に決まった。

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宿は、以前から泊まってみたかった星野リゾートの「青森屋」。ぼくは青森空港以外に三沢空港というのがあることを、この旅行まで知らなかった。三沢は青森県の東海岸の近くにある町で、米軍の基地があることで知られている。そしてJALが羽田から三沢空港への定期便を運行している。

一泊二日の弾丸青森ツアー。三沢に到着し、レンタカーを借りる。2時間かけて向かったのは、弘前だった。モデルをしている友人・蒲田みずきさんの実家が弘前にあり、以前話したときに「弘前は良いところですよ」と熱く語られ、行ってみたくなった。おまけに、蒲田さんの両親が弘前でカフェを経営しているという。それも、かなりオシャレな。

弘前到着前には、前から気になっていた「田んぼアート駅」を訪れた。

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この周辺では村おこしのために何年も前から田んぼの上のアートが描かれていたが、数年前に広告会社が取り上げたのがきっかけで、全国的に有名な場所になった。

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ちなみにGoogle Maps で確認すると、田んぼアート駅の横に世界地図が描かれているが、実際はこの部分に毎夏、異なる絵が描かれる。昨年はスターウォーズ。

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今は時期でなかったので何も描かれていないが、代わりにその隣のスペースに石で高倉健が描かれていた。それよりも岩木山と菜の花が美しく、無人駅に鉄道が通ると風情も増した。

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弘前城でわずかに残っていた桜を楽しみ、前述の「LA Saison」というカフェを訪問した。

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2階部分は塾になっているが、実はこの塾もご両親が30年ほど前から運営している塾。カフェを作ったのは昨年で、自家製のお菓子を販売したり、ギャラリースペースにご主人の作品が展示されていたり、イベントスペースがあったりと、雑貨や家具に凝ったりと、ふたりの楽しみが詰まったようなお店になっている。ご挨拶したらお土産までいただいてしまい、恐縮である。

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青森県立美術館でシャガールの大作3点を眺めたあとは、早めに宿へ戻り、夕食とともにショーを楽しんだ。

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津軽三味線やねぶた祭りを再現したショーで、なかなか楽しめた。最高だったのはこの宿の温泉で、風情ある池と一体になった広い露天風呂からは、満天の星が見渡せた。朝も入ったが、これまた素晴らしかった。

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二日目は、ロープウェイで八甲田山に登った。山頂はとても寒く、雪もたっぷり残っていた。

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お次は、八甲田山からすぐの酸ヶ湯(すかゆ)温泉へ。ここは青森随一の混浴温泉で、歴史も古い。

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ドイツのヴィースバーデンという町で混浴・水着不可の温泉へ行ったことがあるが、日本で混浴の温泉へ行くのは初めてだったので、とても興味深い体験だった。

といっても、入っていた女性はおばちゃんばかりで残念だったが、温泉の質は最高で、個人的には草津よりも気に入った。浴場の雰囲気もよく、あとは若い女性がいてくれたら申し分なかった。しかし大満足である。

最後は十和田現代美術館へ。内部は写真を撮れないが、好奇心をそそられる作品ばかりで非常におもしろかった。解説もわかりやすい。外にもたくさんのアートがあり、楽しめた。この美術館はおすすめだ。金沢の21世紀美術館よりずっと良かった。

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一泊二日で何ができるんだ、と思っていたが、案外楽しめた。青森は気に入った。また桜の時期に弘前へ、そして夏には「田んぼアート」を眺めに再訪したい。ただし真っ白なリンゴの花が一面に広がるのは、今の時期ならでは。なので今回は、これで良かった。

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