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6月25日(土)ボランティア団体「ask me!」の活動


1.ボランティア団体「ask me!」の活動

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昨日の朝、NHK「おはよう日本」で興味深い取り組みを知った。「ask me!」というボランティア団体が、外国人観光客が多く訪れる観光地で、困っている外国人を助けたりしているのだ。

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この団体を立ち上げたのが、代表の荻野谷未歩さん。

21歳のとき、抑えきれぬ好奇心のままに、大学を1年間休学し世界一周の旅に出ました。その地のことを何もわからない「外国人である私」を助けてくれたのは、いつも現地の人でした。優しくしてもらうたびに、その国が好きになりました。国のイメージは国民が創っていて、また私も日本という国を創り上げている一員なのだと気付きました。 

そして帰国後、日本を優しさに溢れる国にしたいという想いから、「ask me!」を立ち上げました。日本に来てくれた外国人観光客に、良い思い出を作って帰ってほしい。“日本人優しかったね” “日本は素敵な国だね”と思ってほしい。 

おもに外国人観光客が対象とありますが、たとえ誰だとしても“困っている人がいたらすぐそばに手を差し伸べる人がいる” そんな世の中を目指しています。優しさを伝染させるきっかけとして、「ask me!」を創りました。この活動を通じ、日本が少しでもより良い国になればと願っています。

3人の仲間で始めた活動は、いま100名を超えるまでに広がっている。

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世界一周するなかで感じたこと、その経験を生かして行動し、カタチにした。それが本当に素晴らしいことだと思い、放送が終わった瞬間に、荻野谷さんにメッセージを送ったら、すぐにお返事をくださった。自分が今後やりたいこととも関わる部分があるので、今度直接お話を伺ってみたいと思う。

2.毎日、発見がある

金曜の夜、ベッドに入ると「今週もあっという間だったな~。何か進歩はあったのだろうか」と毎週のように思うのだが、昨夜は違った。ブログを振り返れば、「今週も毎日たくさんの発見があり、たくさんの気付きがあった」と、自信を持って眠りにつけたのだ。

いつまで続くかわからないが、毎朝ブログを書く習慣が続いている。しばらく頑張ってみる。

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